Gli umani possono sentire nello spazio?

Sei seduto al cinema a guardare l’ultimo film d’azione di fantascienza. Lo schermo è pieno di immagini di un’intensa battaglia spaziale. Il teatro echeggia del suono di rumori ultraterreni mentre i motori delle navi ruggiscono e nitriscono. I laser ronzano con energia e il tuo sedile rimbomba mentre le navi spaziali esplodono a destra e a sinistra. L’esperienza quasi travolge i tuoi sensi della vista e dell’udito. Ma se foste davvero in grado di guardare la battaglia dal vivo, sareste in grado di sentire qualcosa?

Se guardiamo ai film di fantascienza per la risposta, otteniamo risultati contrastanti. La tag line del film “Alien” era “Nello spazio, nessuno può sentirti urlare”. La breve serie televisiva “Firefly” ha evitato di usare effetti sonori per le riprese esterne nello spazio. Ma molti film, come le serie “Star Wars” e “Star Trek”, hanno decine di scene che combinano l’azione nello spazio esterno con effetti sonori. In quale universo narrativo dovremmo credere? Non sareste in grado di sentire l’Enterprise se vi sfreccia davanti? La distruzione della Morte Nera sarebbe completamente silenziosa?

Qui a HowStuffWorks, avevamo originariamente previsto di lanciare uno stagista in orbita per osservare in prima persona se il suono può viaggiare nello spazio o meno. Sfortunatamente, abbiamo presto scoperto che questo è proibitivamente costoso. Inoltre, la nostra assicurazione non lo copre. E i nostri stagisti sono inclini alla cinetosi. Dovremo invece fare affidamento su osservazioni scientifiche precedentemente stabilite.

Per arrivare in fondo a questa domanda, dobbiamo considerare due fattori importanti: Come viaggia il suono e cosa c’è effettivamente là fuori nello spazio. Una volta che avremo queste informazioni, dovremmo essere in grado di dire se gli esseri umani possono davvero sentire nello spazio.