Tommaso di Cobham

Sir Thomas apparteneva a una famiglia distinta, da tempo stabilita nel Kent, che, all’inizio del XIV secolo, si era divisa in tre rami principali: Cobham di Cobham, Cobham di Randall e Cobham di Sterborough. I membri di tutti e tre i rami furono convocati in Parlamento, compreso il nonno di Sir Thomas, Stephen Cobham† (morto nel 1332-3), ma fu l’unico della linea Randall a sedere nei Lords. Come suo diretto discendente, Thomas ereditò dopo la morte di suo padre nel 1361 il maniero di Randall, il castello di Allington e varie terre e rendite, e l’anno successivo si accordò con suo fratello John affinché il più giovane potesse avere la tenuta di famiglia a Hever che altrimenti, a causa del suo possesso in regime di gavetta, sarebbe stata divisa tra loro. Thomas aveva solo 19 anni quando suo padre morì, ma nonostante ciò, nell’ottobre del 1362, il re gli prestò fedeltà per i tenements di Boxley che erano tenuti dalla Corona in capo con il servizio di trovare un cavallo e un sacco con una spilla per le guerre del re in Galles, dopo che fu deciso che una tale proprietà non permetteva i diritti di custodia della Corona.1

Nel giro di pochi anni Cobham sposò Maud, l’unica figlia di Thomas Morice, avvocato londinese, e nel 1367 stabilì su di lei come jointure il suo maniero di Randall. Nel testamento che fece l’anno successivo, Morice lasciò a “suo figlio chiamato Cobham” il proprio interesse di locazione nel maniero, insieme a tutte le sue armature, e a Maud tre dorsali, tre pezzi d’argento corrispondenti e altri beni. Maud era la sua erede di sostanziali proprietà nel nord del Kent a Wrotham, Trottiscliffe e altrove, 14 casali e affitti a Stepney, Bromley e Hackney, Middlesex, e alcuni terreni a prato a Stratford, Essex. Lei e Cobham vendettero o affittarono alcune di queste proprietà, ma per la maggior parte la sua eredità fu trattenuta dal marito dopo la sua morte nel 1380, e a tempo debito passò più o meno intatta al loro figlio maggiore.2

Nei primi anni 1370 Cobham si imbarcò due volte per l’Irlanda per prestare servizio con il luogotenente del re, Guglielmo di Windsor, avendo nel frattempo, nell’agosto 1372, raggiunto il seguito di Tommaso, conte di Warwick, per la spedizione navale destinata a soccorrere La Rochelle.3 Era evidentemente in buoni rapporti con il suo importante parente e vicino, John, 3° Lord Cobham di Cobham, un importante diplomatico e consigliere nella prima parte del regno di Riccardo II, perché era invariabilmente in associazione con Lord Cobham, o per suo conto, che appariva come testimone di una serie di atti sigillati nel Kent tra il 1375 e il 1385. Inoltre, la sua prima moglie fu sepolta nella chiesa di Cobham, nella sede del suo illustre parente.4 Potrebbe essere stata la relazione di Sir Thomas con uno dei principali magnati del Kent a renderlo un bersaglio dell’ostilità locale durante la Rivolta dei Contadini del giugno 1381. Una banda di ribelli, guidata da Thomas atte Raven† di Rochester, fece prigioniero lui e alcuni altri notabili, tra cui John Freningham* e James Peckham*. Atte Raven offrì ai suoi prigionieri la libertà, a condizione che prestassero giuramento di unirsi a lui e ai suoi seguaci, ma non è chiaro se essi lo fecero o se cercarono sicurezza in qualche altro modo. Cobham in seguito prese parte alle misure repressive per reprimere ulteriori insurrezioni.5

Cobham morì, all’età di circa 50 anni, l’8 febbraio 1394, lasciando come suo erede il figlio maggiore (Sir) Reynold (1372-1405). Fu sepolto nella chiesa di Birling.6 La sua vedova Beatrice fece causa al figliastro per la dote di Allington nel 1395 e rischiò di essere arrestata a Londra l’anno successivo su richiesta di un sarto per la detenzione di quattro marchi. Più tardi, come esecutrice del testamento di Cobham (che non è sopravvissuto), lei stessa intentò causa per due debiti molto più consistenti di 100 sterline ciascuno.7